拉斯維加斯 ——美國大漠深處“淘”出來的“金礦”

發布日期:2008-12-05 瀏覽次數:21

——拉斯維加斯,沙漠里崛起的神話,不僅擁有飽含希望的人們辛酸與榮耀,成功與失敗,也同時擁有著世界酒店奇觀和頂級的現代化管理文化。


——拉斯維加斯,埃菲爾鐵塔、威尼斯人造天空以及人造河流等融合了全球各地建筑風格,同時又極具創意的建筑造型,均充滿了豐富的藝術想象力。


——拉斯維加斯,賭城不夜天。



還沒有完全“倒”過來的時差,又接連兩天公務,很是有點累。

今天我們決定要去“賭城”拉斯維加斯(Las Vegas)休整一下。雖然是第一次來美國,但對于我們這些來自于中國的造訪者來說,她對于我們并不陌生——大量文學藝術作品中,有太多發生在拉斯維加斯賭城里的故事……

我們于當地時間上午11點30分從美國的西海岸城市洛杉磯出發,向東北方向行進,很快就進入了美國的第15號高速公路。大約一、二十分鐘,汽車就駛入了美國西部的茫茫戈壁沙漠。高速公路上川流不息的車流,打破了浩瀚荒漠的寂靜。

汽車在美國的沙漠里飛奔了近五個小時。一路上,從車窗往兩邊看,真懷疑我國唐朝詩人王維的“大漠孤煙直,長河落日圓”寫的是否是這里。雖然在此之前我從一些相關資料中已了解了不少有關拉斯維加斯的有關情況,但現在,無論我的想象力如何豐富,也不能把眼前的戈壁沙漠與極盡奢華的拉斯維加斯聯系在一起。還有,從我們眼前“飄過”的陳舊木頭電線桿,竟匪夷所思地支撐著高壓線……美國的現代工業文明與眼前的荒涼景象,讓我的思緒開始短路……


一、 初見賭城

汽車在戈壁沙漠的高速公路上繼續奔馳。天快要黑了。公路兩邊黑黝黝的戈壁山夾著高速公路上車流燈光所形成的光帶,我也開始漸漸犯困了……

突然,巨大的轟鳴聲把我從睡夢中拉醒:巨大的飛機從我們的車頂上低空飛過。眼前不斷閃爍著五彩斑斕的燈火讓我打起了精神。導游說,眼前就是在夜晚中開始“復活”的拉斯維加斯。

此時,汽車已進入市內的拉斯維加斯大道(Las Vegas Strip),由于游客太多,汽車通行緩慢,我們放下車窗,此時月光下“法國”的埃菲爾鐵塔和凱旋門金碧輝煌;百麗宮音樂噴泉在五彩燈光的直射下沖上云霄,激昂的音樂讓人仿佛覺得已置身于維也納金色大廳;一座座造型各異的巨型酒店兼賭場在各式燈光的映襯下,變得像一塊塊透剔的玉石,空氣中似乎還可以聞到巧克力商店里傳來的香味……道路上各種膚色的游客,不斷地舉起他們手上的照相機……

我們被安排入住到“Excalibur”(意思為“神箭”)酒店,這是一家擁有4060間客房的酒店,是拉斯維加斯第二大賭場。進入酒店大廳,嚯!一個比足球場還要巨大的一層大廳內擺滿了各式各樣的賭博機器和形態各異的牌桌。人們都在聚精會神地操縱著機器或擺弄著各式玩法的紙牌。穿越大廳時我們發現,除牌桌外,還有銀行、酒吧、樂隊、搖滾女歌手的高亢演唱……雖然賭場里的聲音有點熱鬧,但秩序井然。我們足足走了五分多鐘才來到酒店總臺。登記、出示護照、取房卡。為了急于感受這些“西洋景”,我們急匆匆地上電梯將行李物品放入房間,又急匆匆地返回到酒店一層大廳。各種膚色的人群,形態各異的牌桌,各式各樣的玩法,神態各異的表情,還有賭場發牌員下顎邊堆集如山的籌碼,以及一些專門從香港和澳門高薪聘請、會說漢語的發牌員……

在拉斯維加斯,星羅棋布的酒店都是酒店兼賭場。賭場雖然是一天24小時對外營業并終年不停,但在賭場內沒有鐘表設置,目的是為了讓賭客們“忘記”時間。各家賭場為了吸引顧客,都將酒店兼賭場周圍的環境打造成世界各地的人文景觀,并讓其變得如夢如幻……金子塔、凱旋門、威尼斯二樓上的人造天空和河流、百麗宮的噴泉可變換5000多種造型……賭場投資商們無所不用奇極。酒店的結構一般都是一層為賭場,二層三層為商場,四層、五層等或為美食或為藝術品……其他均為客房。

據相關資料統計,拉斯維加斯全城有大大小小約250家賭場,14.6萬間客房,客房一年365天平均入住率超過70%。拉斯維加斯還是世界上著名的會議展覽城市,2002年共有510萬的人士在拉斯維加斯參加各種各樣的展覽會。諸如此類,讓這個擁有170萬人口的現代化沙漠城市每年吸引著3890萬的游客,居美國各大城市之首。


二、博彩業創造出的神奇

賭城拉斯維加斯(City of Las Vegas,Nevada),地處美國內華達沙漠邊陲,周圍環繞著1000米至3000米的高山。拉斯維加斯是美國內華達州最大的城市,有著以賭博業為中心龐大的旅游、購物、度假產業,是世界知名的度假地之一。在這個沙漠環繞的地方,所有的注意力都集中到熱鬧非凡的拉斯維加斯大道(Las Vegas Strip),世界上十家最大的度假旅館就有九家是在這里,其中最大的就是擁有5005間客房的米高梅飯店 (注:1997年拳手泰森在與霍利菲爾德的拳王爭霸賽中 “咬耳朵事件”發生地)。大道兩邊充塞著自由女神像、埃菲爾鐵塔、沙漠綠洲、摩天大樓、眾神雕塑等等雄偉模型,模型后矗立著美麗豪華的賭場酒店,每一個建筑物都精雕細刻,張顯著拉斯維加斯非同凡響的奢華。

然而,要是美國人缺乏想象力和創造力,拉斯維加斯可能至今還是個一毛不拔的戈壁沙漠。

“Las Vegas”源自西班牙語,意思為“肥沃的青草地”。人們之所以將這片荒涼干旱的不毛之地命名為“肥沃的青草地”,來祈禱一片肥沃的草原,好放牧牛羊。但是,據說在19世紀中葉,一名拜訪過拉斯維加斯的陸軍中尉曾經絕望地認為,從此往后,再不會有人涉足這片沙漠!

拉斯維加斯是周圍荒涼的沙漠和半沙漠地帶唯一有泉水的綠洲,由于有泉水,逐漸成為來往公路的驛站和鐵路的中轉站。1931年在美國大蕭條時期,內華達州議會通過了賭博合法的議案,使拉斯維加斯成為一座賭城,從此迅速崛起。由于賭場是個淘金碗,美國各地的大亨們紛紛向拉斯維加斯投資建賭場,甚至日本富豪、阿拉伯王子、世界頂級演藝明星均來投資。

博彩業帶動了旅游業、娛樂業的發展。為了使經濟穩定發展,賭業公會實行嚴格的自律機制,對投資人進行嚴格的審查,對各賭場進行嚴格的監督,一旦發現問題,當事人將永遠從允許在當地經營賭業的名單中除名。

  為了吸引游客,社會治安治理的非常好,對中了頭獎的人,如果需要,由兩名警察將其全程護送到在美國任何地方的家中。內華達州是美國唯一法律允許性交易合法的州,但惟獨拉斯維加斯所在的縣禁止性交易,其目的是以便維護社會治安。

各個賭場的設計以金碧輝煌、奇形怪狀的建筑物來吸引游客,所有賭場24小時開業,賭博玩法五花八門,賭場內從小賭怡情到一擲千金的賭客各顯身手。在賭場中,只要付款,招手就有人給你送飯,從普通快餐到豪華大餐應有盡有。雖然后來內華達州的其他城市如雷諾也發展賭博業,但拉斯維加斯憑借交通便利和接近大城市洛杉磯的地理優勢,仍然占據著美國賭博業的頭把交椅。 

拉斯維加斯賭博業的蓬勃發展,帶動了當地娛樂業的發展,各國著名的歌舞團體及世界知名影星和歌星都以能登上拉斯維加斯的華麗大舞臺而感到自豪,并因此吸引了眾多游客進場欣賞其演出。

享有“世界結婚之都”稱號的拉斯維加斯大概是世界上結婚最簡單的地方,一天大約發出230張結婚證書,一年大約發出10萬張結婚證書。這里有個永不關門的婚姻登記處,平均每年有近10萬對男女到這里登記結婚,其中外地人和外國人占65%-75%。在結婚登記處,不需要出示證明文件,只要支付55美元的手續登記費,婚姻登記處就完全相信人們編造的任何謊言,就可以在15分鐘內拿到結婚證書,然后在附近的教堂找個牧師舉行婚禮。結婚容易,離婚自然也就簡便。只要其中一方在拉斯維加斯居住3個月,人們就可以拿到離婚證明。許多電影明星和名人喜歡到拉斯維加斯結婚,最終也在這座城市離婚。2004年1月3日凌晨,歌星布蘭妮與童年好友杰森神不知鬼不覺地在拉斯維加斯注冊登記并舉行閃電婚禮,但是兩天后,布蘭妮和她的新郎便獲得拉斯維加斯法院宣布婚姻無效的判決書,結束了他們這段轟轟烈烈的歷時55小時的婚姻。

拉斯維加斯米卡蘭國際機場(McCarran International Airport)距離拉斯維加斯大道僅有1英里,米卡蘭國際機場是最現代化的國際機場,擁有93個登機門,每天起降航班多達720班飛機。機場的班機通往世界各地,任何私人飛機都很容易在拉斯維加斯降落。

拉斯維加斯是美國人最喜歡的旅游地點之一,這里也是一個不折不扣的不夜賭城。一夜致富的夢想也時有所聞,拉斯維加斯更是個多元化的都市,因為除了賭,她還提供奢侈豪華的度假旅館、聞名世界的娛樂節目、物超所值的佳肴、近乎完美的高爾夫球場、妙趣橫生的水上活動場所和兒童游樂場……總之,在這座城市里總能找到一處屬于你的天地。

  但是,每年來拉斯維加斯旅游的3890萬旅客中,購物和享受美食的占了絕大多數,專程來賭博的并不是很多。內華達州這個曾經被人諷刺為“罪惡之城”和“賭掉工資”的賭城,已經逐步成熟,成為了一座真正的現代化城市。1990年到2000年這10年里,拉斯維加斯的人口增加了80%,目前已達到約190萬人。而這座城市的吸引力也慢慢變得多元化。

  這個城市不再是“賭城”的代名詞。在這里,你可以找到美食、找到藝術、找到娛樂、找到一個多元化城市的所有要素。


三、賭城發展的歷程,或許能給我們以某種啟迪

我們再回過頭來翻翻“賭城”的簡歷。

1854年,拉斯維加斯由當時在美國西部的摩門教徒建成,后來摩門教徒遷走了,美國兵使其變成一個兵站。

1905年,“賭城”拉斯維加斯正式建市。在內華達州發現金銀礦后,大量淘金者涌入,拉斯維加斯開始變得繁榮,但如同美國西部各采礦城鎮一樣,一旦礦被采光,拉斯維加斯就會被拋棄。

1910年1月1日,拉斯維加斯關閉了所有的賭場和妓院。

30年代,拉斯維加斯東南47公里處胡佛水壩筑成,壩后的米德湖為世界最大的人工湖之一,充足的水、電供應保證了拉斯維加斯城市的生存與發展。

1931年在美國大蕭條時期,為了度過經濟難關,內華達州議會通過了賭博合法的議案。此令一出,幾乎在一夜之間,市區的賭場紛紛成立,查爾斯頓娛樂區和死谷國家博覽館就很具代表性。250家賭場和6萬多個“吃角子老虎”。賭場日夜開業,其氣派可與歐洲摩納哥的世界賭城蒙特卡羅相比,拉斯維加斯的“賭城”之名由此傳開。

1946年拉斯維加斯出現了大型賭場。

50年代拉斯維加斯發展為以賭博為特色的著名游覽地。

60年代開辟了沙漠療養區。城市經濟主要依賴旅游業,擁有多家豪華的夜總會、酒店、餐館和賭場,有查爾斯頓娛樂區和峽谷國家博覽館。城郊是礦區和牧場,有規模宏大的內利斯空軍基地、美國能源研究所和開發局的內華達試驗場。每年5月的赫爾多拉多節,居民穿著古老的西部服裝舉行競技表演和游行。

1990年中國城也在拉斯維加斯落戶,很快成為亞裔美國人的聚集地,拉斯維加斯成為美國發展最迅速的城市。

1993年起,“金字塔”(Luxor)、“金銀島”(Treasure Island)、“米高梅”(MGM Grand)等斥資數億美元建設的主題度假飯店陸續在拉斯維加斯開業,每年前往拉斯維加斯的游客驟然巨增。從一個巨型游樂場到一個真正有血有肉、活色生香的城市,拉斯維加斯在10年間完成了脫胎換骨地巨變。

拉斯維加斯,這個世界上最沒有根基的地方,終于也把根深深的扎下了。


四、不是尾聲的尾聲

拉斯維加斯——一個曾經荒涼的“沙漠之城”,如今已變得美侖美奐,并擁有世界酒店奇觀和頂級的現代化管理文化。

拉斯維加斯,美國人的神奇,美國人在大漠里創造的神話,美國人在荒漠深處“淘”出來的“金礦”……

此時此刻,我想起我國西部的浩瀚邊陲……



作者:安徽王良其律師事務所

王良其   律師


2008年12月5日


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